昂貴的抗癌藥竟然還可以在雞舍里直接被“下”出來。據BBC報道,BMC生物技術期刊發表一份新研究,英國愛丁堡大學羅斯林研究所的研究人員成功用基因編輯過的雞下蛋“下”出昂貴的抗癌藥。這些抗癌藥制造雞可比工廠制造機便宜百倍,未來有望成為更便宜的救命藥生產方式。

基因編輯過的雞下的蛋

當人體不能生產足夠的某些種類蛋白質時,就會出現一些疾病,需要服用含有所缺蛋白質的藥品進行控制。如赫塞汀和Avastin等蛋白質為基礎的癌癥治療方式很有療效,但非常昂貴。

“生產這種蛋白質非常非常昂貴。因為你沒法在實驗室里進行人工合成。”羅斯林研究所子公司羅斯林科技的麗薩·赫倫醫生稱,“蛋白質是一種大分子,你需要一個活體系統來制造。它也非常復雜,需要細胞的所有機制去制造。”

赫倫醫生

研究人員將人體負責生產某種蛋白質的基因注入雞的基因,這些雞下的蛋里就有了高含量高質量的對應種類蛋白質。目前,這些基因編輯的雞生產的主要是兩種蛋白質,一種是Interferon Alfa-2A,有強大的抗病毒、抗癌功效,這種蛋白質是臨床上治療肝炎和一些癌癥的成分,而另一種macrophage-CSF則可用于刺激受損組織進行自我修復的療法。研究人員還將引新的基因進入雞的基因,制造更多種類的人體蛋白質。

“對雞來說,它們就是在下正常的蛋而已,從哪方面來說都不影響其健康。”赫倫醫生稱。這些基因編輯的雞不光沒有遭受痛苦,倒是比其他的農場動物生活得更舒服。它們住在更大的雞窩里,每天由訓練有素的技術人員喂食飲水,生活舒適。

“雞下蛋的方式生產這種蛋白質,成本比工廠生產便宜10到100倍。我們的目標是至少將總體制造成本降低10倍。”赫倫醫生稱。工廠生產藥物需要建造及運營超級無菌室,建造雞舍則便宜得多。此前,基因編輯過的山羊等動物也曾以產奶的方式制造過用作蛋白質療法的蛋白質。但這次愛丁堡大學研究人員的方式更為便宜高效。三個雞蛋中的有效成分就能達到臨床上需要的一個劑量。目前的幾十只雞一年可以產上300個雞蛋。當有足夠的雞,他們相信可以達到商業所需的產量。

從一個研究發展為成熟的人體治療方式,需要經過長時間的研究和測試。因此,這種方式生產蛋白質用于人類,可能需10到20年。但研究人員希望能先將其用于制造動物藥品,作為抗生素的替代品,增強農場動物的免疫系統,降低具抗藥性超級細菌出現的風險,同時,還可以利用macrophage-CSF的愈合特性來治療肝臟或腎臟器官受損的寵物。

紅星新聞記者 林容 編譯 編輯 包程立